Myths and Facts of the Water Crisis / Mitos y Hechos de la Crisis del Auga

Water_Myths___Facts.jpg
Click here to download a PDF version of this statement in English and Spanish.

En Español abajo

Myth: Everyone in California still has water. Water shortage is only a future concern.

Fact: Some homes in the Central Valley already have no running water. In East Porterville alone, over 5,000 people have gone without running water in their homes for months. 

 

Myth: Gov. Brown’s plan is effective and adequate.

Fact: Under Brown’s legislation, local agencies have two years to create or identify their groundwater sustainability agency. Those agencies then have until 2020 to 2022 to develop plans for sustainability, which they won’t need to achieve until 2040. In just the last year, agribusiness has increased drilling by a billion gallons a day. The underground aquifers being pumped dry will take thousands of years to replenish. 

 

Myth: Commercially sold bottled water is filled in other parts of the country with higher levels of precipitation.

Fact: Over 3 billion gallons of water are bottled annually for profit in California. There are 110 water bottling facilities in the state, many operated by corporate giants like Nestle, Pepsi, and Coca-Cola. More than 90% of the state is facing severe drought conditions. 

 

Myth: People have a legally recognized right to water.

Fact: Within the existing capitalist economic model, Nestlé has refused to stop its bottling in California and its CEO has said he would expand operations if he could. The lack of a planned economy prevents a sustainable system of water infrastructure from providing all residents with access. As it stands, the “rights” of corporations to maximize profits trump the rights of the people to the necessities of life. 

 

Myth: El Niño will end the drought this year.

Fact: The record-breaking drought, now in its fourth year, is at least partly the product of changing precipitation patterns due to climate change. Even if El Niño brings higher than normal precipitation this year, the drought will be far from over. 

 

Myth: Reducing individual consumption is the key to water conservation.

Fact: Individuals should definitely conserve, but agriculture is responsible for over 80% of California’s annual water usage. Restrictions on wasteful practices by agribusiness is the key to water conservation. 

 

Myth: The drought has nothing to do with oil drilling and fracking.

Fact: On average, 2-8 million gallons of water are used per fracked well. Farmers in Southern California are increasingly purchasing recycled wastewater used in oil drilling/fracking from companies like Chevron to irrigate their crops. Recent tests have shown dangerous levels of carcinogens in this wastewater. 

 

Myth: We can’t impose restrictions on agribusiness because they produce our food.

Fact: California can make huge strides in water conservation by mandating that agribusiness use more sustainable irrigation practices, plant less water-intensive crops and reduce water waste. Agribusiness resists any restrictions because it wants to maximize profits irrespective of environmental impact. 

 

 

Mito: Todas personas en California todavía tienen agua. La escasez de agua es sólo una preocupación en el futuro.

Hecho: Algunas casas en el Valle Central ya no tienen agua corriente. Sólo en East Porterville, más de 5.000 personas han quedado sin agua corriente en sus hogares durante meses. 

 

Mito: El plan del gobernador Brown es efectivo y adecuado.

Hecho: Según la legislación de Brown, las agencias locales tienen dos años para crear o identificar su agencia que tratará los asuntos de sostenibilidad de las aguas subterráneas. Esas agencias tienen hasta 2020 a 2022 para desarrollar tales planes para la sostenibilidad, que entonces tendrán hasta el año 2040 implementar. Tan sólo en el año pasado, la agroindustria ha aumentado la extracción de agua por mil millones galones al día. Los acuíferos subterráneos—ya a punto de ser agotado—requerirán miles de años para reponer. 

 

Mito: Agua embotellada que se vende en las tiendas se llena en otras partes del país con mayores niveles de precipitación.

Hecho: Más de mil millón galones de agua se embotellan anualmente con fines de lucro en California. Hay 110 plantas embotelladoras de agua en el estado, muchos operados por gigantes corporativos como Nestlé, Pepsi, y Coca-Cola. Más del 90% del estado está sufriendo una sequía grave. 

 

Mito: La gente tiene un derecho reconocido legalmente al agua

Hecho: Dentro del modelo económico capitalista existente, Nestlé se haga negado a detener su operación en California y su director general ha dicho que expandiría sus operations si pudiera. La falta de una economía planificada impide que haya un sistema sostenible hidráulica para proporcionar todos los residentes con agua. En su forma actual, los "derechos" de las empresas a maximizar las ganancias de triunfo de los derechos de las personas a las necesidades de la vida.

 

Mito: El Niño pondrá fin a la sequía de este año.

Hecho: La sequía récord, a hora en su cuarto año, se ha empeorado hasta un 20% debido al cambio climático. Si El Niño trae más precipitación este año, la sequía será lejos de terminar.

 

Mito: Reducir el consumo individual es la clave para la conservación del agua.

Hecho: Seguramente, todas las personas deben conservar, pero la industria de los grandes agricultores es responsable por más del 80% del consumo anual de agua en California. Restringir a las prácticas excesivas de la agroindustria es la clave para la conservación del agua. 

 

Mito: La sequía no tiene nada que ver con la extracción de petróleo y “fracking.”

Hecho: En promedio. 2-8 millón galones de agua se utilizan por un pozo de “frack.” Los agricultores en el sur de California están usando cada vez más las aguas recicladas de la extracción de petróleo/”fracking” de compañías como Chevron, para regar sus cultivos. Investigaciones recientes han mostrado niveles peligrosos de los carcinógenos en estas aguas residuales. 

 

Mito: No podemos imponer restricciones a la agroindustria porque producen nuestros alimentos.

Hecho: California puede hacer avances grandes en la conservación del agua, con el uso de riego más sostenible, producir cultivos de bajo consumo de agua, y reducir el desperdicio de agua. La agroindustria resiste cualquier restricción porque quiere maximizar las ganancias independientemente del impacto ambiental.